9 pravila za pokretanje vlastite farme

{h1}

Napomena urednika: Ovo je gost od Forresta Pritcharda, farmera i autora Dobivanje terena.


Sanjali ste da postanete poljoprivrednik, uzgajajući hranu ne samo za sebe već i za svoju veću zajednicu. Žudite za radom s tlom i spremni ste za život fizičke muke, intelektualne izazove i nesigurne financije. Preostalo je samo zamijeniti svoje odijelo i kravatu za čvrste čizme i trošni šešir.

Čestitamo. Svijet vas treba. Prema ovaj članak u The Atlantik, trenutno ima više vozača autobusa nego poljoprivrednika u Sjedinjenim Državama. Iako se na prvi pogled ovo može činiti proizvoljnom statistikom, uzmite u obzir ovo: što je vjerojatnije da će se prvo dogoditi, vozač autobusa koji treba jesti ili poljoprivrednik koji treba autobusnu kartu? Hrana se svrstava u gornji nivo ljudskih potreba, odmah uz kisik, spavanje i maženje s dragom.


Planetu je potrebna hranjiva hrana, a za to su potrebni promišljeni, inteligentni ljudi. Dakle, ako poljoprivredu istinski smatrate karijerom, zalijepite sljedećih 9 pravila za pokretanje farme na svoj hladnjak, zalijepite ih na vrata vaše staje ili ih posvetite sjećanju. Nakon petnaest godina vođenja vlastite farme, ove su lekcije teško osvojene, ali i dalje me dobro služe. Dok nastavljate svoj vlastiti poljoprivredni san, držite ih u prvom planu. Slijeđenje njih možda ne garantira uspjeh, ali sigurno će vas dovesti na put ka ekonomskoj i poljoprivrednoj održivosti.

9 pravila za pokretanje vlastite farme

Pravilo # 1: Izbjegavajte dug!

Farma ilustracija novčića nije jednaka dugu.

Poljoprivreda se NE MORA financirati posuđenim novcem. Izbjegavanje duga trebao bi biti primarni cilj svakog novog poljoprivrednika, čak i ako nekoliko godina mora započeti vrlo, vrlo malo. Tako je započela naša farma. I jasno, i dalje štedim svoje lipe.


Zašto je ovo # 1? Zašto nakon njega stoji uskličnik? Jer - slušajte - u posljednjih pedeset godina dug je nagomilao više farmi nego suša, kuga i kuga zajedno. Ako je nešto što je naša nacionalna stambena kriza pojačala, koliko prosječna osoba može biti ekonomski iscrpljujuć dug. Poljoprivrednici nisu imuni na ove izazove. Legije velikih proizvođača napustile su svoje poljoprivredne snove jednostavno zato što nisu mogle platiti svoj dug kad ih je banka pozvala.



Ukratko, dug (posuđivanje novca s kamatama) omogućuje nam da ubrzamo svoje ciljeve, pretvarajući snove o budućnosti u stvarnost današnjice. Iako bi nam posuđeni novac mogao kupiti traktor, novu staju ili čak zemlju koju ćemo obrađivati, najdragocjenija poljoprivredna imovina od svih, ne mogu biti kupljen.


Iskustvo ne dolazi sa prvostupnikom poljoprivrede, a zasigurno ne dolazi iz knjige. Poljoprivreda je prepuna neizvjesnosti, iznenađenja i intelektualnih izazova. I to neposredno prije ručka. Dodavanje mjesečnih uplata na ovaj zastrašujući popis financijski stavlja lisice na većinu ljudi od samog početka.

Pa znači li to ‘nikad se ne zaduživati’? Sigurno ne. Puno je slučajeva kada aktiviranje imovine ima smisla. Kako steknete poljoprivredno iskustvo i stvoriti pouzdan novčani tok u vašem će poslovanju ove mogućnosti (ili potrebe) postati jasnije. Međutim, u međuvremenu prihvatite ovu generalizaciju: izbjegavajte dug što je više moguće.


Pravilo # 2: Dopustite si priliku da propadne

Pričekaj minutu. O ovome se trebalo raditi ne neuspjeh, a sada kažemo da je neuspjeh prilika? Ironično, znam. Podnosi sa mnom.

Čini se da je naša kultura opsjednuta neuspjehom, istovremeno preplašena i zanesena konceptom. Znam ljude koji dane provode izbjegavajući ponižavanje neuspjeha pod svaku cijenu. Neki od tih ljudi toliko se boje neuspjeha, da to nikad ne pokušaju postići bilo što. Misao o neuspjehu ih paralizira.


Ako vam neuspjeh predstavlja glavnu brigu, evo spojlera: u poljoprivredi, nećete uspjeti. 100% šansa. U stvari, uz isprike Benjaminu Franklinu, neuspjeh na farmi jednako je pouzdan kao smrt, porezi i Paul Schaffer koji je nazvao udarcem.

Ali evo što mi nikad nitko nije rekao. U redu je neuspjeh. Štoviše, u poljoprivredi je važno ne uspjeti. Iako je isprva bolan, neuspjeh može biti izuzetno koristan alat. Pomaže nam da naučimo svoja osobna ograničenja vremena i energije. Dugoročno je to ušteda vremena, koja nam daje do znanja što dobro funkcionira i što je potpuno boondoggle. Neuspjeh nam pruža perspektivu za buduća poduzeća, što nas čini intelektualno jačima, emocionalno otpornijima.


Pa, dodirnite nos onom opuštenom policom s knjigama nabijenom knjigama za samopomoć koja vam govori da niste neuspjeh. Da, jesi! Izađite vani i ne uspijejte! Ali dok propadate, dobro prođite. Neuspješno graciozno i ​​zamišljeno. To je jedini siguran način da prepoznate uspjeh kad napokon stigne.

Pravilo br. 3: Identificirajte svoje tržište prije nego što započnete s poljoprivredom

Hrpa svježe ubrane crvene repe.

Prekrasno, ali ova repa (i mnogi drugi) bila je spremna za istovremeno branje. To su podijelili s mojom obitelji, ali također bi pronašli sretne domove na mojoj lokalnoj pijaci.

Dakle, želite uzgajati stoku, uzgajati lubenice ili započeti posao s kiselim kupusom. Možda samo želite prodati vunu lokalnim pletiljama. Super. Volim odreske, kiseli kupus i pletene kape koliko i sljedeći momak. Ali kako ćete pronaći kupce poput mene? Živim li u vašem kvartu ili petsto milja dalje? Koliko ću kupiti vaših stvari? Kako ćete naći drugi poput mene? Što ćete učiniti ako kupim SVE vaše stvari, a vi budete rasprodani? Što ćete učiniti ako ne kupim NITKO od vaših stvari, a vi ih imate punu štalu?

Prije nego što posadite to prvo sjeme, staknite svoj prvi kraut ili ošišajte svoju prvu ovcu, odvojite vrijeme (puno, puno vremena) da shvatite gdje prodavat ćete svoje proizvode, Who će ih kupiti, i kako to ćete učiniti. Kada to napravite, izradite rezervni plan. Zatim, smislite još Rezervni plan. Šanse su da će vam trebati.

Mali i nišni proizvođači troše enormno truda tražeći svoje kupce. Ovo je jednako važno kao i uzgoj hrane za početak, jer će bez odgovarajućih prodajnih kanala svježi proizvodi brzo propasti. Kad sve te lubenice sazriju u istom trenutku, trebat će vam mjesto za njihovu prodaju - i to brzo. Imajte solidan marketinški plan pripremljen unaprijed.

Kamion za brzu hranu s osobom koja stoji unutra.

Pravilo # 4: Uskladite zemlju s njezinom prikladnom uporabom

Životinje koje pasu na polju.

Nastojimo preuzeti svoje znakove iz prirode. U srednjem Atlantiku prilike za ispašu, ishranu i prikupljanje hrane predstavljaju se gotovo tijekom cijele godine.

Možemo pokušati prisiliti svoje ljudske snove na zemlju ili možemo raditi s onim što nam priroda daje. Na našoj farmi prirodno cvjetaju divlje pure, jeleni, kunići od pamučnog repa i rakuni. Kao takvi, nije slučajno da smo na svojoj zemlji u mogućnosti uzgajati piliće, ovce, goveda i svinje. Iako korelacije možda nisu identične, kad na trenutak odstupimo i razmotrimo krajolik, ovdje postoji lijep obrazac.

Suprotno tome, prije nekoliko godina pokušali smo uzgajati patke slobodnog uzgoja. Na teži smo način naučili kako su iskazali svoje instinkte vodenih ptica: za nekoliko tjedana hektare pašnjaka pretvorili su u blatnjave bare. Metodično su prevrtali svoja automatska korita za zalijevanje (duga je priča, ali vjerujte mi, to su i učinili), stvarajući traljave pojilišta na našim pašnjacima koje smo nazvali „nadrilijekari“. Na svoj način patke su nam govorile da pripadaju u blizini vode, a ne na pašnjaku. Slušali smo. Sljedeće smo sezone prestali uzgajati patke i od tada smo sretniji.

Pravilo br. 5: Razvijte svoju strast

Lopata, prljavština, žvakanje. Provjerite, provjerite i dvostruko provjerite. Što slijedi?

Lopata, prljavština, žvakanje. Provjerite, provjerite i dvostruko provjerite. Što slijedi?

Svi znaju da je poljoprivreda težak posao. Zato učinite sebi uslugu: uzgajajte nešto što volite. Poput borovnica? Zatim uzgajajte borovnice, za ime Pete. Ako uzgajate ono za što ste strastveni, to će vam ublažiti teške dane kada sankanje postane grubo i stvari vam ne idu od ruke. Možda se čini zdravim razumom, ali često donosimo svoje odluke vođene financijama, tradicijom ili inercijom nego nečim što uistinu ljubav. Izađite na ud i uzgajajte nasljedne jabuke ako želite. Smatrajte to svojom prvom nagradom. Bit će ih još.

Pravilo # 6: Postavite razumne ciljeve

Da, da, svi znamo da ste bili dvostruki bojnik, kapetan mačevalačke ekipe, i odbili Fulbrighta za izgradnju mongolskih jurti u Mirovnom korpusu. Nadareni ste, shvaćamo. A sad ponovi za mnom:

„U redu je ako ne mogu prehraniti cijelu državu Nebrasku, sve dok mogu opskrbljivati ​​svoje lokalno tržište.

U redu je ako ove godine ne zaradim ‘X’ dolara, sve dok su mi svi računi plaćeni.

U redu je ako ne dodam dodatno poduzeće, sve dok u 3 ne budem stvarno dobar drugo poduzećima koja već pokušavam svladati. '

Da, radoholičari, u redu je čak i uzeti utorak popodne kako biste popili nekoliko piva i pročitali knjigu, pogotovo ako radite cijeli vikend (kao ja). Čuvaj se. Izgaranje je veliko u poljoprivredi. Već znate da je posao fizički oporezujući, s jedinstvenim emocionalnim zahtjevima. Pronađite svoj tempo. Vizualizirajte pedesetogodišnju karijeru i postavite godišnje razumne ciljeve koji će vas tamo odvesti. Često se javljajte kod sebe. I svakako, ako uzgajate cvijeće za život, s vremena na vrijeme svakako 'zaustavite i nanjušite petunije'. Ili narcise. Što god ... Uzgajam svinje, smanjite me.

Pravilo # 7: Ne brinite što drugi ljudi misle

Stara je izreka koja kaže:

Tu su starac otvorena vrata i stoje u polju.

1994. godine, kad sam imao dvadeset godina, našao sam se kako razgovaram sa starijim poljoprivrednim parom na lokalnom pikniku. Oboje smo uzgajali stoku za život, ali oni su svoje životinje prodavali ravno u hranilišta kukuruza. Pitali su me o mojim poljoprivrednim ambicijama, a ja sam im rekao o svom snu prodati stopostotnu govedinu. Stoka bi bila potpuno organska, a sam bih meso usmjerio na tržište. Rekao sam im da naša farma može pružiti hranu za nekoliko stotina obitelji kad stvarno krenem.

Njihova reakcija? Kad sam završio s govorom, okrenuli su se jedni drugima, uspostavili kontakt očima i prasnuli u nekontrolirani smijeh.

Osamnaest godina kasnije, unatoč ovom uvenulom odgovoru mojih starijih (oni su se ispričali za svoje ponašanje nakon što su se uspjeli prestati smijati, blagosloviti svoje srce), naša je farma postigla sve ove ciljeve i mnogo, puno više. Da sam se brinuo što susjedni poljoprivrednici misle o meni, sigurno ne bih sada sjedio ovdje i tipkao ovaj popis. Vjerujte u sebe i samo se držite.

Što se tiče tog para? Prije pet godina stavili su natpis na kraj svoje trake: 'Govedina slobodnog uzgoja na prodaju.' Znak je vani upravo u ovom trenutku. Izvinite dok se prepuštam trenutku nekontroliranog smijeha.

Pravilo # 8: Imajte smisla za humor

Čovjek koji sjedi u traktoru, držeći čekić u obje ruke.

Osvijetli Franju: Kad je poljoprivreda u pitanju, pitanje je samo života ili smrti.

Razmislite na trenutak. Uzmite prosječan dan na uobičajenom poslu. Što je najgore što se obično događa? Klijent se naljuti ili razdraženi kupac nadmaši nadzornika. Možda Larryju (što god se dogodilo momcima koji se zovu Larry, u svakom slučaju?) Kravatu uhvati u faks ... opet. Neka netko donese momku golf majicu!

Bilo koji dan na farmi, stvari . Ni na bilo koji plemenit, dostojanstven ili diskretan način. Stvari umiru vrišteći, eviscerirane i - češće nego što bismo o njima razmišljali - djelomično masticirane. Jeste li ikad šetali jutarnjom rosom kako biste provjerili svoje piliće s slobodnog uzgoja (cue ljubavna tema iz Vatra svetog Elma), zakrčio brdo i našao ih zaklane htio-ne-htio (znak bijesnog klauna Possea „Noć motorne pile“), Njihove su se blistave utrobe prosule po djetelini?

Iskreno, cijelu ovu poljoprivrednu stvar prilično brzo stavlja u perspektivu. I suočen s mogućnošću svakodnevnog haosa, smisao za humor može biti zgodan mehanizam za suočavanje.

Tu posebnu mudrost naučio sam od Travisa, farmera starog preko 50 godina. Travis svakog jutra stiže na moju farmu u sportskom šeširu neironičnog kamiondžije, neposlušnim jastučićima od janjećeg kotleta i emocionalnom nepovezanju koje ne ostavlja sumnju da je sposoban da me vrati u komu. Nakon što je jednog popodneva izvukao mumificirano tele s junice, promatrao me blijedim, trepćućim očima.

'Znate', rekao je, 'ako se ne bismo smijali stvarima, vjerojatno bismo na kraju ubili jedni druge.'

U pravu si, Travis. U pravu si.

Pravilo # 9: Pročitajte. Postavljati pitanja. Podijelite svoje znanje.

Ok, ovo su stvarno brojevi devet, deset i jedanaest, sve u jednom. Smatrajte to poljoprivrednim Vennovim dijagramom.

Ne volite čitati? Početak. Pročitajte sve što vas pogađa na intelektualni radar.

Stidljiv? Ustanite blizu učitelja ako želite nešto naučiti.

Imate ego? Bolje je izgubiti sada, prije nego što je majka priroda izgubi zbog vas.

I posljednje, ali ne najmanje važno (pravilo bonusa!): Budite velikodušni prema svom znanju, posebno prema ljudima koji žele učiti od vas.

Dakle, to je popis. Još uvijek želite biti poljoprivrednik? Još jednom čestitamo! Ulazite u svijet izvrsnog društva. Kao Bob Evans (da, da Bob Evans) jednom mi je rekao, ne postoji finija skupina ljudi na planetu od onih koji se nazivaju poljoprivrednicima. Svakako nam se pridružite.

Obavezno poslušajte i moj podcast s Forrestom:

__________

Forrest Pritchard je poljoprivrednik u Smith Meadows, obiteljsko poljoprivredno gospodarstvo od sedam generacija smješteno u valovitim brdima Virginije. Autor je nedavno objavljene knjige, Dobivanje terena, memoari o tome kako je spasio svoju obiteljsku farmu održivim uzgojem. Potražite naš podcast s Forrestom kasnije ovog tjedna!