Pokazuje li se vaša strast?

{h1}

Napomena urednika: Kad sam naišao Uvod Brucea Swaba u Zajednica AoM, Primio sam na znanje činjenicu da je napustio računovodstveni posao da bi živio na jedrilici. Izuzetno zaintrigiran onim što ga je dovelo do ove odluke, pozvao sam ga da podijeli svoje putovanje do pronašavši svoje zvanje s čitateljima AoM-a. Rezultat je ovaj članak; hvala Bruce.


Moj je otac imao ogromnu kolekciju časopisa National Geographic. Zapravo toliko da ih je dao svezati u sveske, od kojih je svaki sadržavao šest mjesečnika. Unutar ovog teškog kožnog blaga, putovao sam svijetom.

Posebno me zanimao bilo koji članak vezan na neki način o jedrenju. Tipično, jedrilica je jednostavno bio autorov način istraživačkog prijevoza do dalekih otoka. Volio sam proučavati čamce i zamišljati kako je to putovati velikim udaljenostima jedrilicom.


Mnogi od vas možda su slijedili, zajedno sa mnom, kronike Robina Leeja Grahama, djeteta koje je krajem 1960-ih krenulo kružiti svijetom na maloj jedrilici. Zapravo je postao najmlađa osoba koja je samostalno obilazila zemlju. Robinovo me putovanje potpuno osvojilo kao mladog dječaka od jedanaest godina. S nestrpljenjem sam iščekivao mjesečni dolazak National Geographica u nadi da će biti još jedan dio njegovog dnevnika putovanja. Njegova je avantura ispričana u knjizi Gdje je.

Moram zahvaliti ovom lutanju iz djetinjstva jer je posadio sjeme koje će oblikovati smjer mog života. Odrastanje u prašnjavoj Oklahomi moglo bi se činiti preprekom mladom mornaru, ali lokalna jezera pružala su obilje prilika za učenje osnovnih jedrenja.


Nakon srednje škole usmjerio sam kompas prema oceanu prijavivši se u američku obalnu stražu na četiri godine. Napokon, bio sam potpuno uronjen u sve nautičke stvari. Pokazalo se kao bogato iskustvo, i naravno, prisililo me da rastem na načine koje nisam mogao predvidjeti. Svakako preporučujem takvo iskustvo za svako dijete koje osjeća da nije spremno za fakultet.



Nakon što je moje vrijeme prošlo, vratio sam se u Oklahomu na fakultet i započeo postupak 'konformacije'. Bilo je vrijeme da sredim svoje mjesto među masama zbog kojih se okreće ovaj veliki točak naše kulture i gospodarstva. Mnogo me stvari zanimalo na fakultetu i otkrio sam da ekonomija i računovodstvo nisu ni približno toliko neukusni koliko sam očekivao. A diplomirani računovođe zasigurno su dobivali visoko plaćene poslove, zajedno s inženjerima. Tako je i bilo - izađite i zaposlite najtraženije poslove koji imaju najviše plaće. Dobra, čvrsta odluka.


Sad, dvadeset i tri godine kasnije, probudio sam se iz onoga što smatram dugom polaganom noćnom morom. Ne toliko različiti od snova u kojima shvaćamo da smo na nastavu išli u donjem rublju. Te su godine provodile pokušavajući (ponekad očajnički) uspjeti u našoj složenoj maloj kapitalističkoj kulturi. Volim kapitalizam i slobodu koju moramo birati u karijeri. Blagoslovljeni smo što možemo pokrenuti posao od nule ako je to ono što želimo. Možete biti vozač autobusa, liječnik ili vlasnik salona za tetoviranje. Samo naprijed!

Moja je epifanija bila da sam izuzetno naporno radio u karijeri za koju sam imao vrlo malo iskrenog interesa. Nulta znatiželja. Kada sam zadnji put ostao budan kasno navečer čitajući najnovije događaje u svojoj profesiji? A u poslu u kojem se pravila neprestano mijenjaju - to je problem. Bilo je dvostruko iscrpljujuće prikupljati energiju potrebnu da bih bio izvrstan u svojoj profesiji (i da bih bio potpuno iskren prema sebi, nikada to nisam postigao).


Svaka minuta u danu za mojim stolom bila je ona u kojoj nisam bio tamo gdje sam uistinu trebao biti. Ogorčenje je počelo nesvjesno rasti, duboko u meni. Koliko god zaista volio ljude (a mnogi moji klijenti i suradnici bili su mi jako dragi), mislim da je gorčina bila nekako očita drugima, iako sam mislio da je mogu suzbiti.

Kao što već znate, nemoguće je biti najbolji u takvim okolnostima. Imam ogromnu snagu i radnu etiku. Ali shvatila sam da nikad neću uspjeti. Novac je uvijek bio jako dobar, ali koliko god zarađivao, bilo je potrebe za deset posto više. Toliko je energije bilo potrebno da se privučem poslu i da budem u toku s tim mračnim radom (surađivao sam s mnogima koji su istinski voljeli posao, a bili su oni uspješni), nije ostalo ništa za politiku tvrtke ili za održavanje odnosa izvan posla. Održavanje braka na površini bilo je gotovo sve što sam uspio, a počelo je poprimati i vodu.


Nešto je moralo dati, bez obzira na financijske posljedice (nije li to obično strah od financijskih nepoznanica koji nas okovaju za posao na kojem ne bismo trebali biti?). Bilo je vrijeme da povučete utikač i pustite čips da padne gdje god može. Stekao sam vjeru kako bih nadvladao strah. Imati vjeru da mogu izliječiti sebe i svoje najvažnije veze i da mogu pronaći put koji će mi omogućiti da radim s radošću i pružim svoju obitelj.

Tako sam imao novi lakmus test: sljedeća stvar koju radiš mora ti biti toliko zanimljiva da ćeš buditi cijelu noć učeći o tome.


Ovu poruku pišem svojim putnicima u kišno jutro na sidru u Newportu na Rhode Islandu na svojoj 46-metarskoj jedrilici Airielle. Odlučio sam da bih mogao biti strastven u vođenju ljudi koji plove i istražuju. Znao sam da ih mogu naučiti o jedrenju, plovidbi i vremenu. Znao sam da bih volio upoznati i te ljude - bez politike i titule. Odlučio sam pokrenuti tvrtku za najam plovila prošle zime. Svaka je povelja bila toliko jedinstvena, što je prekrasno. I nagrađivanje! Kakvo je zadovoljstvo upoznati ljude koji su se ukrcali na moj brod. Energija je tu. Lakmusov test je prošao.

Moj dobar prijatelj spomenuo je filozofiju koju je pročitao, a koja je općenito tvrdila da svijet želi da slijedite svoju strast i san i da će, kad to učinite, svijet doprijeti do vašeg praga da vas podrži. Isti me prijatelj podsjetio i na izreku da treba 'skočiti i mreža će se pojaviti.' Na što bih mu uzvratila 'Još uvijek čekam da se prokleta mreža pojavi!' U ovom trenutku mogu izvijestiti da, kad sam se probudio iz svog ružnog sna, osjećam da svijet ima svoje ruke oko mene, kao da me strpljivo čekao. Stare i nove veze procvjetale su kao da žele reći 'dobrodošao, stari prijatelju.'

Pa kome danas pišem? Pretpostavljam da pišem dvoje ljudi. Mladiću koji traži karijeru rekao bih da prvo nađete svoju strast, bez obzira na financijske izglede. I pišem čovjeku koji je možda slijedio moj put i našao se pomalo izgubljenim i duhovno slomljenim. Ovom bih čovjeku rekao da svijet čeka s ljubavlju naručjem da se ti probudiš. Njemu pružam ruku da mi se pridruži na svom jedrenjaku - da diše i istražuje.